Bactéria da Ásia ameaça pomares de laranjas nos EUA

A produção de cítricos na Florida, sudeste dos Estados Unidos, segundo maior produtor de sumo de laranja depois do Brasil, é ameaçada por uma doença provocada por uma bactéria da Ásia, que afecta essas árvores frutíferas e preocupa os cientistas.

citrinosEsta doença, chamada Citrus Huanglogbing ou «enverdecimento dos cítricos», torna as frutas amargas e faz com que caiam da árvore antes de amadurecer.

Gradualmente, o micróbio, transmitido por um pequeno insecto, o psilídeo-asiático-dos-citros (Diaphorina citri Kuwayama; ou ACP em inglês), priva os frutos de nutrientes.

E a doença, que afecta sobretudo as laranjas, pode permanecer latente por cinco anos antes de manifestar-se, quando é tarde demais para agir, explicou Greg Carlton, do Departamento de Agricultura da Florida.

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